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Viajes dentro de Canadá: ¿Cuánto me puede costar una emergencia médica fuera de mi provincia?

Por James Daw, Escritor Colaborador

La falta de datos en el servicio de salud pública podría resultar en altos costos para los canadienses que se encuentran de visita en otra provincia. Uno de los mayores costos potenciales podría ser el del transporte al hospital más cercano; particularmente si el único hospital capacitado para hacerle frente a su lesión o emergencia médica está situado a una gran distancia. Los costos podrían llegar a miles de dólares si usted necesita ser transportado de vuelta a su casa por aire y bajo el cuidado de personal médico. Tal como lo advierte a sus ciudadanos la provincia de Alberta: Asegúrese siempre que “el seguro complementario de enfermedad o seguro médico de viaje le ayudará con el costo del transporte en servicios de ambulancia por tierra o por aire.”

¿Cuál será el costo en caso de que necesite una ambulancia mientras estoy fuera de mi provincia?

En Nova Scotia, la ambulancia por tierra le podría costar a un viajero residente de otra provincia más de CAD$700 dólares. En Ontario le costaría CAD$240. El costo de una ambulancia aérea puede ser de CAD$2.700 por hora en British Columbia, y cerca de CAD$3.000 por hora en la provincia de Quebec. Otras provincias pueden tener costos similares, pero éstos no son generalmente divulgados en los sitios web del gobierno. El Ministerio de Salud y Cuidados de Larga Duración (solo disponible en inglés) de Ontario simplemente le advierte a los visitantes que ellos podrían pagar el "costo real" en algunas circunstancias; sin mencionar lo que podría costar una ambulancia aérea totalmente dotada de personal calificado.

Mike Vallee, Director General (Asistencia) de Intrepid 24/7, ofrece más información: "El costo del viaje de costa a costa en Canadá, en una ambulancia aérea, con un equipo completo (es decir, doctor, enfermero, y terapeuta respiratorio) puede llegar a CAD$48.000. Si un residente de Ontario necesita una ambulancia aérea desde Quebec, por ejemplo, le puede costar hasta CAD$15.000."

¿El departamento de salud pública cubre los servicios de ambulancia?

A veces existen viajes gratuitos y subsidios parciales, pero las reglas varían de provincia a provincia. Es muy común que se les cobre más a los visitantes que a los residentes canadienses.

Curiosamente, el proveedor de servicios de aeroambulancias en las provincias de Alberta, Saskatchewan y Manitoba no cobra por sus servicios. STARS (Shock Trauma Air Rescue Society Air Ambulance) (solo disponible en inglés), que recauda dinero de donaciones públicas y subvenciones del gobierno, ve a cada persona como un paciente, según lo dice su portavoz, Cam Heke. Sin embargo los visitantes en esas provincias no obtienen los subsidios de transporte por avión.

En Ontario, se ofrece transporte gratis tanto a residentes como a visitantes cuando se transportan de un hospital a otro, y desde la provincia de Ontario a un hospital ubicado fuera de la provincia. Pero los costos varían ampliamente en otras provincias.

Cómo varían las reglas y los costos a lo largo de Canadá

Alberta (solo disponible en inglés) Los costos no se dan a conocer en el sitio web del gobierno.

British Columbia (solo disponible en inglés) Visitantes y residentes sin tarjeta médica de British Columbia, pagan:

  • CAD$530 tarifa fija por servicio de transporte terrestre
  • CAD$2.746 por hora por transporte en ambulancias helicóptero
  • CAD$7 por milla terrestre estándar, por avión ambulancia

Manitoba (solo disponible en inglés) - Los costos no se dan a conocer en el sitio web del gobierno.

Newfoundland & Labrador (solo disponible en inglés) - A personas no residentes se les cobra a "precio valor recuperación de costo" por transporte en ambulancia aérea.

New Brunswick (solo disponible en inglés) Visitantes y residentes sin tarjeta de salud válida pagan CAD$650 por una ambulancia ordinaria y CAD$6.500 por una ambulancia aérea.

Northwest Territories (solo disponible en inglés) Un folleto del gobierno advierte que el costo promedio de una ambulancia aérea desde Yellowknife a la ciudad capital de Alberta es de CAD$10.000. El paciente también podría ser responsable del pago del servicio de ambulancia terrestre, el costo de un enfermero o médico durante el vuelo, y el costo del viaje de vuelta a su casa después de haber sido dado de alta por el hospital.

Nova Scotia (solo disponible en inglés) Los visitantes canadienses pagan CAD$711,60 por una ambulancia ordinaria, mientras que los no-canadienses y nuevos canadienses pagan CAD$1.067,35. Los costos por ambulancia aérea no los dan a conocer ni el gobierno ni el sitio web de Servicios de Salud de Emergencia [Emergency Health Services (EHS)] LifeFlight.

Nunavut (solo disponible en inglés) Este territorio del norte de Canadá advierte a los visitantes de fuera de la provincia que el cuidado de salud puede ser muy costoso, y que una ambulancia aérea de evacuación podría costar hasta CAD$40.000 dependiendo de su ubicación, la del avión de evacuación médica más cercano y la ubicación del centro más cercano adonde hay tratamiento disponible.

Ontario (solo disponible en inglés) - Ontario cobra CAD$240 por transporte terrestre si usted es un visitante con tarjeta de salud de otra provincia de Canadá, o residente sin tarjeta de salud de Ontario. El costo total de una ambulancia aérea se aplica a los visitantes y residentes sin tarjeta de salud de la provincia de Ontario, residentes transportados a Ontario o por una razón no considerada de necesidad médica.

Quebec (solo disponible en inglés)- Quebec es la única provincia que ofrece una forma barata de viajar en camilla—si usted tiene la previsión de pagar por adelantado. Residentes y visitantes pueden comprar un tipo de tarjeta de afiliación directamente de la compañía local: Airmedic. El precio de la afiliación anual subió a CAD$120 por persona (CAD$250 por familia) a principios de 2013. Los titulares de pólizas de seguros de vehículos de La Capitale General Insurance podrían pagar sólo CAD$45 por persona. “Nosotros también tenemos cobertura para turistas o residentes que viajan a zonas remotas,” dice Jolyane Pronovost, director de relaciones públicas de Airmedic. “El costo es de CAD$25 por siete días.”

Saskatchewan (solo disponible en inglés)– Dependiendo de la ubicación del residente, paga de CAD$245 a CAD$325  por una  carrera básica. Los residentes de áreas rurales también pagan un honorario de CAD$2,30 por kilómetro por transporte a centros más grandes; sin embargo, los residentes mayores (ancianos) no pagan más de CAD$275. Los costos para visitantes no son divulgados en el sitio web del gobierno.

Yukon (solo disponible en inglés)– El Ministerio de Salud y Servicios Sociales de Yukon cubre el gasto del servicio de transporte médico para residente que requieren ciertos servicios—pero no para visitantes. El costo potencial para visitantes no aparece en el sitio web del ministerio.

¿Cubrirá mi seguro médico de emergencia una ambulancia aérea?

Usted debe consultar con su compañía de seguros para asegurarse de ello y leer su contrato con mucho cuidado. Las pólizas no cubrirán el costo del servicio de transporte de emergencia a no ser que el servicio haya sido “pre-aprobado y arreglado por el asegurador.” Así es que debe asegurarse de que las otras personas que viajan con usted son conscientes de la necesidad de contactar al asegurador en caso de que se enfermen o se lesionen. Tenga siempre a mano el teléfono del servicio de asistencia de emergencia de la aseguradora.

También debe ser consciente de otras exclusiones que se pueden aplicar en cuanto a la ambulancia y otros servicios de emergencia médica. La póliza puede excluir la cobertura dentro de carreras de motores a alta velocidad, montañismo y otros deportes; como también en actividades ilegales, incapacidad momentánea debida a las drogas o el alcohol y los problemas médicos recientes. Si el lenguaje de la póliza le pareciera ser vago, y si usted tiene actividades deportivas específicas en mente, siempre llame a su aseguradora y pida confirmación por escrito.

¿Hay un límite de lo que va a cubrir y pagar mi seguro?

Las pólizas médicas de viaje en Canadá por lo general no incluyen un límite independiente de la cantidad por ambulancia terrestre o aérea. Sin embargo, las aseguradoras suelen exigir que el transporte en ambulancia aérea sea pre-aprobado y arreglado por su proveedor de asistencia, de modo que puedan asegurarse de que el transporte es médicamente necesario y que el costo se limita a la cantidad habitual para tales servicios.

A un viajero canadiense sin cobertura médica se le podría cobrar mucho más por una ambulancia o por otros servicios médicos de lo que la entidad aseguradora pueda negociar en su nombre. Mike Vallee de Intrepid 24/7 advierte que los viajeros sin seguro podrían enfrentar mayores costos debido a los retrasos en la organización de transporte de regreso a la provincia de origen de la persona, y cuando las camas de los hospitales de la zona puedan ser escasas.

¿Cuánto me costaría protegerme mientras viajo en Canadá?

Será mucho más barato pagar seguro médico para viajar dentro de Canadá, que viajar a otro país. Pero a diferencia del costo de una tarjeta de afiliación con ambulancia aérea en Quebec, el precio varía dependiendo de la edad de la persona y el plan de seguro. Un plan para viajar dentro de Canadá costaría tan poco como 36 centavos al día para una persona de 54 o menos años de edad, y cerca de 3.5 veces más para alguien de 65 a 69 años de edad. Incluso para una persona con más de 85 años de edad, sería más barato comprar cuatro días de cobertura, que pagar por una tarjeta de ambulancia aérea por siete días en Quebec.